Malasia y Singapore

Escribe: sandro1970
Malasia es un destino con 330.000 km2 de selva primaria, jardines de orquídeas, parajes naturales, flora y fauna únicos en el mundo, una gran riqueza étnica, playas de arena blanca, arrecifes de coral e islas paradisiacas con exclusivos complejos hoteleros.

 

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Singapore, 15 a 18 de septiembre

Singapur, Singapur — lunes, 14 de febrero de 2011

Singapore es un lugar moderno y avanzado, no hay polución, ni atascos, ni pobreza, ni vandalismo, el transporte público es rápido y puntual, y el centro está lleno de rascacielos y deslumbrantes centros comerciales. En su minúsculo territorio abundan las reservas naturales y selvas tropicales, así como tiendas de primeras marcas, restaurantes y hoteles de lujo donde dilapidar la VISA. Además la peculiar mezcla cultural que ofrecen su población hindú, china, malaya y occidental contribuye de pleno en una deliciosa gastronomía ideal para disfrutar junto a una Tiger bien fresquita. Es una ciudad dinámica y agradable donde disfrutar de unos días de comodidades en el ajetreado y caluroso sudeste asiático.
 
 09:00 Taxi aeropuerto 30rm, 20 minutos. 11:30 Kuala Terengganu - Singapore 12:45 con Malaysia Airlines. Llegamos a la Terminal 1 de Changi Airport. Lo mas cómodo y barato para ir al centro es el metro que sale desde la Terminal 2. Shuttle bus gratuito hasta allí, y MRT a Bugis (30 minutos). Lo mas práctico es comprar la tarjeta recargable, cuesta 12SGD y te devuelven el sobrante al dejar el país (5SGD no retornables). No se puede comprar con tarjeta de crédito. Cambiamos 50€ = 85,20SGD.
 
 
El hospedaje en Singapore no es barato, un dormitorio compartido no baja de 15€ y la habitación doble de 50€. Por ello este hotel situado en la zona comercial de Buggies en Waterloo St, una calle peatonal a pocos pasos del MRT, Arab St y Little India, es una ganga que no hay que pasar por alto.   South East Asia hotel, 100SGD. Hab doble con baño, a/a, ventilador, tv y moqueta. Espartana y simple, pero bien mantenido y poco ruidosa. Incluye desayuno vegetariano chino o continental con tostadas.
 
Una vez instalados comemos en Albert Centre, un típico centro de comida callejera frente al hotel. Estos centros, de los que hay decenas de ellos repartidos por toda la ciudad, son la forma mas barata y variada de comer en Singapore. Diversos tipos de restaurantes se agrupan compartiendo espacios comunes y ofreciendo una gran variedad de comida preparada y fruta fresca. Seafood hor fan (3,50 SGD), bee hoon soto (2,50 SGD), cerveza (3,30 SGD), fruta variada (1 SGD), te leche + café (1,40 SGD).
 
A poca distancia de Waterloo St, una manzana al norte de City Hall MRT Station, se encuentra el Raffles Hotel, un lujoso hotel de estilo colonial inaugurado en 1887. En uno de sus bares, el Long Bar, se inventó el Singapore Sling, un coctel a base de ginebra, brandy de cereza y piña fresca. Pero es al sur de City Hall MRT Station donde se encuentran la mayor parte de los tesoros coloniales, incluyendo el Padang, antiguo campo de cricket; la catedral anglicana de St Andrew's; el Central Business District (CBD), auténtico centro comercial y geográfico de la ciudad; la The Arts House, antigua sede del parlamento (1827) y actualmente un lugar de arte multidisciplinar que acoge exposiciones de arte y conciertos; la Sede del Parlamento, un grandioso edificio de granito blanco; y el Museo de Civilizaciones de Asia, especializado en la cultura y diferentes grupos étnicos asiáticos de los que se nutre la multicultural sociedad singapurense. Estos días está todo patas arriba debido a las obras que están haciendo para preparar el circuito urbano de F1 para el próximo fin de semana. Aquí probamos una de las mayores excentricidades gastronómicas de Singapore, el sándwich de helado (con sabor a durian en nuestro caso) servido en pan de molde rosa, blanco y verde (1SGD).

Tras la escultura de Merlion, una criatura con cuerpo de pez y cabeza de león mascota de Singapore, se encuentra Raffles Place, el centro financiero de la isla, rodeado de majestuosos rascacielos ocupados por bancos y ministerios. Junto a él esta Boat Quay, un lugar ideal para pasear junto al río, antiguo puerto comercial durante la época colonial, hoy centro de la vida nocturna, lleno de bares, pubs y restaurantes con pinta de caros y sofisticados. Al otro lado de la desembocadura, está el centro de artes escénicas, Esplanade Theatres on the Bay. Tiene una sala de conciertos con capacidad para 1.600 personas y un teatro con 2.000 butacas. Hay zonas para actuaciones al aire libre, así como una pequeña zona comercial y de restauración. Hay disparidad de opiniones sobre si su diseño arquitectónico único recuerda a un durian (fruta tropical típica de la zona) o los ojos de una mosca.
 
Night Safari (acceso 20SGD + 11SGD tranvía) es un auténtico zoo al aire libre situado en 40 ha de bosque húmedo tropical que sólo abre durante la noche. Da cobijo a mas de 1.000 animales de 120 especies, un tercio de ellas especies amenazadas. En lugar de jaulas los animales estan separados de los visitantes por barreras naturales, como redes de ganado para evitar que los animales con pezuñas se muevan un hábitat a otro. Ocho zonas geográficas que simulan el hábitat de los animales nativos, se pueden explorar a través de tres rutas a pie o en tranvía (unos 45 min). Para llegar hasta aquí coger MRT hasta Ang Mo Kio, donde hay un shuttle bus hasta el Night Safari. Para volver optamos por el bus 627 (1,60 SGD) hasta Choa Chu Kang, y desde allí MRT con trasbordo en Jurong East hasta Bugis. Para ambas alternativas hay que contar una hora de transporte publico.
 
 Junto al hotel hay dos templos, Kwan Im Thong Hood Cho dedicado a la diosa de la Misericordia, y construido donde según la leyenda los deseos se hacen realidad, lo cual explicaría por qué siempre esta lleno; y justo al lado Sri Krishnan, un templo hindú dedicado a Vishnu, donde también hacen sus ofrendas los devotos del templo contiguo, en una muestra mas del clásico pragmatismo chino. A dos minutos esta Bugis Market, el mercadillo mas barato de Singapore, souvenirs, camisetas, ropa de todo tipo, joyería, amuletos chinos de la suerte, cds, además de algo de comida, bebida y una gran variedad de fruta.
 
Orchard road es la avenida más famosa y elegante de Singapore. A lo largo de unos dos kilómetros, bajo la sombra de altos árboles, se alternan numerosos centros comerciales de todo tipo, hoteles de lujo, restaurantes, discotecas, clubs nocturnos, y también algunos parques y espacios verdes. Sin duda un lugar ideal para ir de compras, aunque los precios no son los mejores hay mucha variedad. Vamos directamente a Tanglin Shop Center, un centro dedicado a antigüedades y artesanía tradicional oriental demasiado lujoso para comprar souvenirs. Comemos allí, 4,40 SGD. Merendamos en un gran centro comercial: lime juice, helado de chocolate y pastel de durian recubierto de chocolate, 18,80 SGD.
 
Nos acercamos a MRT Farrer Park para aprovechar lo poco que queda del día paseando por Little India. Un barrio muy distinto del resto de Singapore donde abundan las casas de dos plantas pintadas con llamativos colores pastel, y aunque sus habitantes y negocios son mayoritariamente hindús, existe un buen número de templos y centros comerciales de otras culturas. El mas conocido es el templo taoísta de Leong San See. El monje Chun Wu llego a Singapore cargado con una urna y una estatua de Kuan Yin, diosa de la misericordia. Compró una parcela en Race Course rd y construyo un pequeño templo a base de cabañas, en una de las cuales puso el altar a Kuan Yin. Con ayuda de los devotos y las donaciones particulares el templo ha crecido hasta su apariencia actual de palacio chino, y la estatua ha sido trasladada al altar principal en una sala cuyo techo esta decorado con dragones de fuego.
 
Frente a él esta el Templo de Sakaya Muni Buddha Gaya (templo de las mil luces). Se trata de uno de los templos budistas mas importantes de Singapore, y llama la atención su colorista e infantil decoración exterior. En su interior alberga una impresionante estatua de Buda de 15 mts de altura. En cuanto a los hindús el Templo Sri Srinivasa Perumal, dedicado a Visnu, se accede a su interior pasando bajo un enorme goupuram de 20 mts de altura, y el Templo de Sri Veeramakaliamman, dedicado Khali, fue construido en 1881 por inmigrantes tamiles para que la poderosa diosa les protegiera en tierra extranjera.
 
Construido en 1894 como mercado de abastos bajo una elegante estructura de hierro forjado, Lau Pa Sat fue restaurado y convertido en un popular centro de comida callejera. Es famoso por su satay, una forma tradicional de cocinar a la brasa avivando el fuego con abanico, cuyos tenderetes se alinean en una de sus calles, que ha sido cerrada expresamente para ello. Cerveza 4,80 SGD, 10 pinchos satay pollo/ternera 6 SGD, 2 pinchos gambas 4 SGD, fideos con huevo 3,50 SGD y mango milk ice 2,40 SGD.
 
En la explanada de Theatres on The Bay hay actuaciones al aire libre con motivo de la celebración del MoonFest 2010, una antigua tradición que se remonta a la dinastía Tang (siglo VII) y que señala el quinceavo día del octavo mes del calendario lunar como el momento del año en que la Luna es mas redonda y mas brillante, iniciando una nueva etapa de plenitud y abundancia.
 
 De los 160 jardines que hay en el centro de la ciudad el mas destacado es el Botanical Garden (acceso gratuito), que ocupa 63 hectáreas a lo largo de Cluny Road, incluyendo la colección de más de 3.000 especies de orquídeas del National Orchid Garden (5 SGD). Se trata de un enorme espacio verde donde hacer un picnic, pasear o leer el periódico. Dispone de una pequeña selva tropical (6 ha), praderas, tres lagos, jardines de especias, bonsais, plantas carnívoras, jardines infantiles y diversas zonas de ocio y restaurantes todo ello enlazado entre si por sendas muy bien señalizadas. Abre desde las 05:00 a las 24:00 (el jardín botánico con el horario mas amplio del mundo), y en Simphony Lake es habitual la organización de conciertos al aire libre. Cómo llegar: MRT hasta Orchard Rd, en la salida B (Orchard bv) coger el bus 174 (1 SGD) que tarda 10 minutos en llegar a las puertas del parque.
 
Engañados por la guía nos damos una pateada de una hora bajo un sol abrasador hasta Adam rd Food Center, un pequeño centro de comida callejera de apenas una veintena de puestos, aunque como siempre la comida es excelente. Fishball soup (3SGD), roasted chicken noodles (3 SGD), zumo manzana / melón (3 SGD), huevo podrido (0,50 SGD) y Ice kachiang (1,70 SGD)
 
Bus (1,4 SGD) hasta Ang Mo Kio y desde allí MRT a Marina Bay. Con motivo del Moonfest 2010 se celebra un Festival de Cometas. Las vistas del skyline frente a nosotros son espectaculares, mientras un centenar de cometas de todos los tamaños cubren el cielo. Detrás Marina Bay Sands cuenta con tres hoteles de 50 plantas de 200 metros de altura unidos en su parte superior por Sands Skypark, un jardín panorámico, que ocupa 1 ha de terreno, desde el que pasear o darse un baño en su piscina infinita (sin bordes) con vistas a toda la ciudad. Precios de habitación para pasar una noche en este lujoso hotel de innovadora arquitectura, que incluso dispone de un río interior para navegar en bote, a partir de 520€.
 
Atravesamos The Helix, un espectacular y futurista puente peatonal con forma de doble hélice que une Bayfront con Collyer Quay y Marina Square Centre. Desde el se ve Singapore Flyer, una noria de 165 mts de altura que además de espectaculares vistas de la ciudad dispone de tiendas y restaurantes. Cenamos en Makansutra Gluttons Bay, esta lleno de turistas y por tanto algo mas caro que los otros food center. A pesar de todo buena comida, las alitas de pollo en esta zona del mundo son deliciosas, hay marisco, pescado, carne, fideos, arroz... Volvemos a Esplanade Theatres on the Bay a ver las actuaciones del Moonfest 2010.



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