Mónaco, el Principado de los Grimoldi

Escribe: maru
Mónaco, un antiguo principado empapado de una historia rica y colorida es considerado por muchos, como el destino más soñado de Europa. Con una porción mínima de territorio, Mónaco se enorgullece de su pequeña tajada de tierra y la explota al máximo para poder sacar el mayor provecho posible.

 

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Capítulo 1

Mónaco, el Principado de los Grimoldi

Monte Carlo, Mónaco — sábado, 7 de febrero de 2004

El nombre completo del país es Principado de Mónaco, con tan sólo mencionarlo las mismas palabras dan una imagen o una idea generalizada de los atractivos que encierra este lugar. Es un pequeño principado independiente de Europa que se ubica al sureste de Francia, a la orilla de la Costa Azul. Una particular ubicación lo privilegia otorgándole todos los paisajes de una de una costa en tan sólo una superficie de 2 km² con una población de 31.987 habitantes.

El lugar encierra cifras casi increíbles pero reales, es un verdadero espacio de la elite europea, donde los buenos modales y las altas costuras son muy comunes de ver en las calles. A pesar de ello la gente se caracteriza por ser amable y respetuosa con los viajeros que visitan su tierra.

El clima agradable y las extensas playas predominantes atraen a numerosos turistas todos los años, pero Mónaco es más famoso por su carácter cosmopolita y los lujosos juegos de azar. El turismo constituye un factor primordial para la ciudad dado que es un gran contribuyente para la economía del país al igual que el sector bancario y financiero, dos fuentes de fuertes ingresos.

Una historia…

La historia de Mónaco es prácticamente la historia de una familia, los Grimaldi. En el año 1297, esta familia güelfa de Génova, recibió el señorío de Mónaco del emperador Otón I. En 1793, durante la Revolución Francesa, los Grimaldi fueron destituidos y Francia anexionó su principado.

Según los términos del Congreso de Viena (1815), el principado se convirtió en un protectorado del Reino de Cerdeña. En 1861 se restableció el principado independiente de Mónaco bajo el protectorado de Francia. El príncipe Alberto I, en 1911, dotó a Mónaco de una Constitución.

Según un tratado firmado en 1918 con Francia, Mónaco perdería su soberanía y quedaría incorporado a este país si el príncipe Grimaldi muriera sin dejar un heredero varón. El heredero del príncipe Rainiero III (que tenía 78 años en 2001) es el príncipe Alberto (que nació en 195.

En 1956 el príncipe Rainiero contrajo matrimonio con Grace Kelly, una actriz de cine estadounidense. La atención internacional que suscitó la boda ayudó a la reconstrucción de las fortunas monegascas durante las décadas de 1960 y 1970, y lo ha convertirlo en uno de los principales destinos del turismo de elite. La princesa Grace murió en un accidente de coche en 1982.

La regla de príncipe Rainier's ha sido muy favorable para Mónaco ya que su modernidad se debe a este y lo ha separado de su dependencia del rédito del juego, que ahora explican una mínimo porcentaje del producto interno bruto. Los ciudadanos viven una vida exenta de impuestos idílica de la seguridad del horquilla-a-sepulcro. El turismo, en todas sus permutaciones se ha vuelto la espina dorsal de la economía. El principado fue admitido a la Organización de las Naciones Unidas como miembro de pleno derecho en 1993.

Los miembros de la familia Grimaldi han sido los gobernantes hereditarios desde hace 700 años. La nueva Constitución promulgada en 1962 por el príncipe Rainiero III, que subió al trono en 1949, reduce en gran medida el poder de los soberanos. Dicho príncipe ha contemplado la transformación del principado en un enclave de la elite y un destacado centro de actividades financieras desde la década de 1960, su mandato también ha conocido un incremento de la representación democrática.

La ciudad de Mónaco


La ciudad de Mónaco ha sido durante mucho tiempo lugar de recreo para los ricos y famosos, gracias a la belleza de su puerto, a la fama de sus casinos y a la ausencia de impuesto sobre la renta. Desde 1297, salvo breves interrupciones, ha estado regida por la casa de Grimaldi; el príncipe Rainiero III actual soberano.

El pintoresco cambio de la guardia tiene lugar en su residencia, el Palacio del Príncipe, todos los días a las 11:55 de la mañana. Por mucho tiempo este lugar fue centro de fortaleza hasta que finalmente fue convertido en palacio. Las estructuras militares fueron conservadas pero el interior fue alterado totalmente para guardar colecciones magníficas de pinturas de excelentes artistas, al igual que diversos objetos antiguos y bellísimos muebles de época. La gran construcción se decora con una puerta de grandes dimensiones considerada como la vieja parte de la fortaleza, acompañada de un acceso compuesto de escaleras de mármol.

El actual príncipe se ha encargado de la remodelación y modernización del palacio a lo largo de los años. Los cambios han sido para bien y en tiempos bastante separados. Los grandes apartamentos están abiertos al público a partir del mes de junio hasta octubre, mientras que la colección de archivo puede ser visitado en cualquier época del año.

Contigua al Palacio está la catedral de Mónaco, una iglesia románico-bizantina que contiene el panteón real de la familia Grimaldi. Grace Kelly, nacida en Estados Unidos, y convertida después en la princesa Grace de Mónaco, está también enterrada allí. Sus orígenes datan del año1875, durante el reinado de Charles III. Son admirables el altar y pinturas del famoso pintor Louis Brea, la increíble cúpula y el diseño de las ventanas muy propias del estilo de la época.
Mónaco se enorgullece de poseer el mundialmente famoso Museo Oceanográfico, una de las principales atracciones de los turistas. Allí se conservan colecciones muy antiguas, verdaderas reliquias que muestran la gama completa de la fauna marina y submarina con la presencia de gigantescos esqueletos de mamíferos oceánicos. También se hallan numerosas naves y yates utilizados por los príncipes y demás navegantes.

El museo contiene una estación meteorológica y un observatorio sismológico. En la terraza se permite el acceso del público, allí el panorama es realmente sublime dado que proporciona una perfecta vista panorámica. Además, se ubican verdes jardines especiales para descansar unas horas.

Mónaco

Mónaco ha sido escenario de numerosas películas cinematográficas y fuente de inspiración para ciertos artistas de renombre. Es imperdible la visita al jardín exótico inaugurado en 1933, luego de un extenso y arduo trabajo, que hoy presenta las especies de vegetales más extraños de lo que tu imaginación pueda dibujar.
En el interior del jardín, a unos 60 metros debajo de la tierra, se halla la Cueva del Observatorio, en la que se admiran peculiares trozos de piedra caliza haciendo contraste con efectos de iluminación.
También existen jardines zoológicos en donde la naturaleza vive gracias a la perfecta climatización que convierte las condiciones necesarias para que todas las especies, tanto animales como vegetales, coexistan sanamente.

En forma general, el principado comprende una zona urbana dividida en cuatro distritos o ciudades, entre ellas se encuentra la capital y antigua fortaleza, que lleva su mismo nombre; La Condamine, con el puerto principal y las industrias artesanales más importantes; La Fontvieille, que es un área débilmente industrializada; y Montecarlo, conocido por ser sede de la Ópera de Montecarlo y de la Orquesta Filarmónica de Montecarlo; y por su famoso casino internacional. Un atuendo formal y un ambiente discreto son las normas de rigor en las salas de juego.

Gobernado durante siglos por la familia Grimaldi, el diminuto reino se enriqueció en 1861 cuando abrió sus primeros casinos. Estos pronto atrajeron a los aristócratas europeos, y como los ingresos son tan abundantes, los ciudadanos de Mónaco no tienen que pagar impuestos.
El principado es célebre por sus rallies y carreras de Fórmula 1. Cada una de estas ciudades encierra un atractivo diferente, cautivante para quién lo conoce por primera vez. Tanto adultos como niños se divierten y disfrutan de un maravilloso lugar que ofrece las más variadas actividades para ocupar el tiempo libre y lugares para visitar.

Eventos sorprendentes


Mónaco prospera cada año en sus grandes eventos organizados con todo el glamour y el prestigio que esta ciudad conserva. Uno de los sorprendentes espectáculos es el de Fórmula 1, alebrado a mediados de mayo, tiempos en lo que los mejores conductores del mundo exhiben su profesionalismo con sofisticados autos golpeando las calles de la ciudad y demostrando cómo la travesía del camino convierte al deporte en una actividad de riesgo extremo.

Durante el mes de enero, se espera con ansiedad y se recibe un encuentro que sorprende a los más pequeños, se trata del Festival Internacional del Circo donde los artistas expresan con emoción sus apremiantes números, nunca antes visto. Se lleva a cabo una exhibición de fuegos artificiales en la que luego se elige a la combinación más asombrosa.

Estos eventos son sólo algunos de los más importantes, existen infinitas actividades para pasar el tiempo libre. Es posible practicar cualquier deporte incluso participar de algunas competiciones diarias. En Monte Carlo se encuentran maravillosas playas en medio de una capa de arena fina, se adquiere un excelente bronceado y los paseos a lo alrededores se vuelven encantadores.

Información Mónaco

    * Cuándo ir

La época ideal para visitar Mónaco es durante las épocas del año más cálidas, la cual incluye los meses de Abril-Mayo y Septiembre/Octubre. Durante estos períodos el clima se caracteriza por ser muy agradable, la temperatura es ideal para recorrer toda la zona.

El invierno es la mejor estación del año, las lluvias se producen pero con muy baja frecuencia lo que brinda un tiempo muy climático, además el frío no es tan intenso. Mientras que durante el verano, las temperaturas alcanzan los grados suficientes como para que el calor se vuelva intolerable.

    * Cómo llegar

En avión: En Niza, se halla un aeropuerto internacional que se encuentra situado a una distancia de Mónaco de 22 Km. aproximadamente. Desde allí, existen diversos transportes que se dirigen a destino tales como taxis, autobuses y servicios de helicóptero.

En tren: es una alternativa poco costosa y es el medio más rápido que mantiene comunicado al principado y todos los lugares importantes.

En automóvil: La autopista A8, que conecta con el conjunto del sistema europeo de la autopista, sirve el principado por medio de las vías de acceso fáciles (una salida A8 - RN7 que viene de Niza, la Turbie que va a o que viene de Niza, de Roquebrune yendo a o viniendo de Italia).

Por mar: Los dos puertos del principado, del Condamine (puerto de Hercule) y de Fontvieille, se equipan para manejar los yates de todos los tonnages mientras que los trazadores de líneas intercontinentales pueden anclar en la bahía de Mónaco.

    * Moneda

La unidad monetaria en Mónaco es el franco francés según acuerdos que se establecieron con Francia, pero se ha visto afectado por la introducción del Euro, el cual ha pasado a ser la moneda oficial del país.

    * Idioma

Menos de la mitad de los residentes de Mónaco son nativos, o monégasque (monegascos); la mayoría son franceses y también hay comunidades considerables de italianos, estadounidenses y británicos. El idioma oficial es el francés, pero la mayoría de los nativos habla el dialecto monégasque, una mezcla de francés e italiano.

    * Dónde dormir

Los hoteles de Mónaco son una verdadera fantasía, se destacan por ser muy lujosos y por ofrecer las mejores comodidades y un excelente servicio. Los costos varían según las categorías aunque la mayoría se ubican en las más altas, son muy pocos los hospedajes de bajas estrellas.


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