Mississippi: el río que teje historias

Escribe: Naveganteinfinito
Como todo gran cauce, el Mississippi resulta un mito. Por la cultura que se desarrolló en sus riberas y también por los mitos y leyendas que se tejieron alrededor de sus aguas. Como testigos de su época de esplendor quedaron las mansiones sureñas, las aventuras de Tom Sawyer, el buen jazz y enormes barcos a vapor, que aunque son réplicas, navegan tan bien como puede hacerlo un mito.

 

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Capítulo 1

Mississippi: el río que teje historias

Mississippi City, Estados Unidos — domingo, 29 de mayo de 2005

Río de leyendas

"Padre de las aguas" fue para las tribus indígenas, y "espíritu santo" para muchos conquistadores europeos.
Les sirvió de barrera durante la guerra civil --donde nace el nombre yankie--, y después fue moldeando las características entre el norte y el sur: mientras en un extremo los esclavos negros dejaban sus vidas cosechando algodón, por el otro, hombres de levita hinchaban el pecho --y el bolsillo-- con el cargamento de los enormes vapores.

Pero el gran río supo de desprecios. Alcanzada la holgura económica, los ferrocarriles no tardaron en aparecer con el humo de sus locomotoras. Después llegó el humo de los camiones y todo se oscureció de pronto.
Norteamérica le dio la espalda por décadas y al Mississippi no le quedó más alternativa que vivir de recuerdos. Quizá por eso el tiempo parece congelado en uno de estos barcos dedicados al turismo. Y si no fuera por los rascacielos que aparecen de tanto en tanto, podría decirse también que en sus riberas se ha detenido la historia.

Placeres de todos tamaños hay en el Mississippi. Desde pequeñas barcas hasta los lujosos casinos-hoteles flotantes, que tardan hasta dos semanas en recorrer el tramo entre St. Paul, en Minnesota, y Nueva Orleans, en el sureño estado de Luisiana.
Arriba de estos barcos los norteamericanos padecen del mal endémico de la "memoria colectiva". De esa obsesión por mitificar y preservar un pasado más cinematográfico que remoto. Debe ser ésta la razón --en competencia con la turística--, de por qué los barcos son cuidadas réplicas de los del 1800.

En esa época fueron los responsables de terminar con las creencias indígenas que decían que el Mississippi --"Michi-Sepi" o "padre de las aguas" le llamaban-- era como un ser humano extendido sobre la tierra: las fuentes como cabeza; los afluentes, sus brazos extendidos; el cuerpo, el cruce rectilíneo, y las piernas, su desembocadura.
Leyendas donde el gigante no podía ser navegado, sino respetado. Hoy, ni los pocos indios que quedan en sus riberas --como los chippewa-- lo honran con tanta pompa. Basta ver cuántas Reinas flotantes surcan sus aguas a diario repletos de "caras pálidas".

Fueron esas características las que entusiasmaron a Mark Twain --piloto de uno de estos barcos--, hasta convertirlo en cronista de los diversos mundos que remontaban aguas. Del contraste entre la miseria de sus riberas y la victoriana opulencia flotante surgieron los personajes de Tom Sawyer y Huckleberry Finn. Fueron espejo de Estados Unidos en su tiempo, y para Twain una salida de escape que lo salvó de terminar sus días detrás del timón.

Twain incluso ocultó su verdadero nombre, Samuel Clemens, tras un seudónimo donde Mark significaba "marca" y Twain, una medida de profundidad de las aguas de este mismo río.
La nación entera y no sólo el escritor le debió al Mississippi una vida nueva.
Lo que nació aquí ha llenado el planeta con sus sones, con sus imágenes, con lo mejor y lo peor de una cultura que pecha por hacerse universal, navegando tantas veces contra la corriente.

Origen físico: Investigaciones fechan el nacimiento del río hace unos 208 millones de años --durante el período de glaciación--. Las características actuales tienen sólo 10 mil años.

Afluentes, en orden de importancia: Río Missouri, Ohio, Arkansas y otros 250 tributarios. Recoge aguas de 31 estados norteamericanos y 2 provincias canadienses.

Longitud: 3.778 kilómetros desde el diminuto lago Itasca en Minnesota, hasta el Golfo de México. Al sumarle el Missouri, queda con 6.210 km, convirtiéndose en el tercero más largo del mundo después del Nilo y el Amazonas.

Caudal: 1.400 millones de metros cúbicos diarios.

Pasajeros: Anualmente, unos 1.100 viajes de cruceros transportan cerca de 175.000 personas.

Carga: 400 millones de toneladas al año, turistas incluidos.

Minnesota

El Río Mississippi inicia su viaje de 2,552 millas hacia el mar, en el Parque Estatal Itasca. Desde sus diminutos orígenes el gran Mississippi se abre camino a través de Minnesota, cruzando por sus bosques boreales, sus cosmopolitas y contemporáneas metrópolis, y sus fértiles praderas.
Siempre hay algo nuevo a lo largo del Mississippi. En Minnesota, la tierra de los 15,000 lagos, la buena vida fluye como el gran Mississippi.

Natchez Trace Parkway


El Natchez Trace Parkway es una de las rutas más bonitas en Mississippi. La vieja senda comercial india tiene 400 kilómetros de largo y más de 8.000 años. Se estrecha de Natchez en Mississippi hasta Nashville en Tennessee. Animales salvajes, indios y bandoleros le han traído el apodo de "Devil's Backbone". Hoy, el trecho aún sigue la senda original y es parte del National Park Service.

Wisconsin

Localizado en el corazón de Estados Unidos. Wisconsin es un destino interesante durante todas las estaciones del año. Wisconsin es famoso por su incomparable belleza natural: dos grandes lagos, el famoso Río Mississippi, más de 15,000 lagos, majestuosos bosques y los más hermosos campos de golf.
Wisconsin es también el estado donde las culturas del norte de Europa y las culturas nativas americanas se encontraron y fusionaron. Wisconsin es rico en cultura, historia y experiencias urbanas.

Illinois

El Río Mississippi serpentea por 450 millas, del norte al sur de Illinois, los cuales nos recuerda los tiempos de los barcos de vapor, que se pueden encontrar recorriendo toda la extensión del gran río sumergiendo al viajero en un paisaje irreal.

Kentucky

Mundialmente famoso por sus destilería de Bourbon, su arte Folk y sus hermosos caballos pura sangre. Kentucky invita a explorar un lugar de herencia mundial: la Cueva Mammoth, que constituye el sistema de cavernas más grande del mundo.

Missouri

Missouri recibe a sus visitantes con una sorprendente variedad de atracciones. Desde las modernas ciudades como St. Louis y Kansas City hasta los históricos pueblos ribereños como Hannibal, el lugar del escritor Mark Twain. En Missouri hay mucho que ver y hacer.
No importa cuales sean tus preferencias: los deportes profesionales, la vida nocturna, los deportes acuáticos, las compras, los museos... Missouri lo tiene todo.

Arkansas

Un estado natural para los amantes de aventuras al aire libre. Arkansas combina el encanto del viejo sur con el espíritu pionero del oeste.
Mas del 60% del estado se encuentra cubierto de bosques y de lagos que envuelven las montañas del norte y oeste, las Ozark y las Ouachitas. En contraste, el Río Mississippi rodea Arkansas al este por lo cual es una tierra fértil donde florecen la soya, el arroz y el algodón, además de todos los mitos e historias relacionados con su cauce.

Mississippi

El romántico pasado y el dinámico presente se unen en lo profundo del sur de Estados Unidos, en el estado que comparte su nombre con el gran río Mississippi lleva a sus visitantes por los intactos campos de Vicksburg, donde se lleva a cabo una de las batallas más importantes de la Guerra Civil Americana, hasta el Centro Espacial Stennis, donde se realizan las pruebas de los motores del trasbordador espacial.


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