Isla de Coiba, Panamá

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El Parque Nacional Coiba, considerado uno de los parques nacionales marinos más grandes del mundo está ubicado en la parte sur de la provincia de Veraguas y se compone de más de 2,701...

 

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Capítulo 1

Isla de Coiba, Panamá

Isla de Coiba, Panamá — viernes, 11 de enero de 2008

El Parque Nacional Coiba, considerado uno de los parques nacionales marinos más grandes del mundo está ubicado en la parte sur de la provincia de Veraguas y se compone de más de 2,701 kilómetros cuadrados, incluyendo la Isla de Coiba y 38 islas más pequeñas. Este hermoso paraíso cuenta con bosques tropicales y ecosistemas únicos en el mundo, contiene además el segundo arrecife de coral más grande en el Océano Pacífico, razones que lo convierten en una de las principales rutas de turismo ecológico en Panamá. El parque fue creado en el año 1991, y es considerado una de las joyas naturales de Panamá por su extensión y la riqueza de sus islas, de las aguas marinas que las rodean, protegiendo así ecosistemas marinos, insulares y costeros.

La mayor parte de las islas que componen este parque son consideradas vírgenes, toda vez que desde 1919 la Isla Coiba, la más grande del país con 50,314 hectáreas, fue utilizada como una colonia penal por parte del gobierno panameño. Más del 80% de la Isla está cubierta por vegetación original, presentando varias especies endémicas, manglares y cativales de gran magnitud; se calcula que a ella llegan a desovar al menos 3 especies de tortugas marinas. Esta isla contiene además uno de los mejores arrecifes coralinos del pacífico panameño, lo que le da una innegable importancia a nivel turístico. El parque está compuesto por la isla de Coiba, junto a ella las islas Jicarón, Jicarita, Canal de Afuera, Afuerita, Pájaros, Uva, Brincanco, Coibita y otras más que forman las 53, 582 hectáreas de territorios insulares.

En este sector del país, la temperatura media anual es de unos 26º C y la precipitación anual media gira en torno a los 3,500mm.; aquí existen numerosos ríos como el Negro, con 20 kilómetros de longitud y ocho afluentes, el San Juan, con 18.5 km de extensión y el Santa Clara, con 17 Km. de longitud.

Dada la biodiversidad ecológica encontrada en el lugar, desde el año 1993 y con la colaboración de la Agencia Española de Cooperación, AECI, existe una estación biológica en el parque que hasta la fecha ha censado unas 36 especies de mamíferos, 147 de aves y 39 especies de anfibios y reptiles, con un alto grado de endemismo, es decir queno se encuentran en ningún otro lugar del mundo, como por ejemplo el ñeque y el mono aullador; entre los mamíferos, y el colaespina de Coiba (Cranioleuca dissita) entre las aves. El Parque Nacional Coiba, considerado uno de los parques nacionales marinos más grandes del mundo está ubicado en la parte sur de la provincia de Veraguas y se compone de más de 2,701 kilómetros cuadrados, incluyendo la Isla de Coiba y 38 islas más pequeñas. Este hermoso paraíso cuenta con bosques tropicales y ecosistemas únicos en el mundo, contiene además el segundo arrecife de coral más grande en el Océano Pacífico, razones que lo convierten en una de las principales rutas de turismo ecológico en Panamá. El parque fue creado en el año 1991, y es considerado una de las joyas naturales de Panamá por su extensión y la riqueza de sus islas, de las aguas marinas que las rodean, protegiendo así ecosistemas marinos, insulares y costeros.

La mayor parte de las islas que componen este parque son consideradas vírgenes, toda vez que desde 1919 la Isla Coiba, la más grande del país con 50,314 hectáreas, fue utilizada como una colonia penal por parte del gobierno panameño. Más del 80% de la Isla está cubierta por vegetación original, presentando varias especies endémicas, manglares y cativales de gran magnitud; se calcula que a ella llegan a desovar al menos 3 especies de tortugas marinas. Esta isla contiene además uno de los mejores arrecifes coralinos del pacífico panameño, lo que le da una innegable importancia a nivel turístico. El parque está compuesto por la isla de Coiba, junto a ella las islas Jicarón, Jicarita, Canal de Afuera, Afuerita, Pájaros, Uva, Brincanco, Coibita y otras más que forman las 53, 582 hectáreas de territorios insulares.

En este sector del país, la temperatura media anual es de unos 26º C y la precipitación anual media gira en torno a los 3,500mm.; aquí existen numerosos ríos como el Negro, con 20 kilómetros de longitud y ocho afluentes, el San Juan, con 18.5 km de extensión y el Santa Clara, con 17 Km. de longitud.

Dada la biodiversidad ecológica encontrada en el lugar, desde el año 1993 y con la colaboración de la Agencia Española de Cooperación, AECI, existe una estación biológica en el parque que hasta la fecha ha censado unas 36 especies de mamíferos, 147 de aves y 39 especies de anfibios y reptiles, con un alto grado de endemismo, es decir queno se encuentran en ningún otro lugar del mundo, como por ejemplo el ñeque y el mono aullador; entre los mamíferos, y el colaespina de Coiba (Cranioleuca dissita) entre las aves. La gran riqueza natural del parque es la marina, toda vez que sus mares son conocidos tradicionalmente por su abundante pesca, albergan especies como el Tiburón Ballena, el Tiburón Tigre, la Manta Raya, el Dorado o Coriphaena Hippurus y la Tuna de aleta amarilla. Los mares de Coiba son también el hábitat de cuatro especies de cetáceos: la enorme ballena jorobada o yubarta,la orca, el delfín moteado tropical y el delfín mular. ¿Pero cómo puede hacer para visitar este hermoso parque turístico?, puede hacerlo desde la Ciudad de Panamá vía aérea hasta la Ciudad de Santiago, capital de la provincia de Veraguas, en 20 minutos o por carretera en 5 horas. Una vez allí debe tomar la carretera que conduce a Puerto Mutis, para trasladarse vía marítima hasta la Isla; esto lo puede hacer en una lancha rápida y con buen tiempo, el viaje puede tomar aproximadamente 2 horas, de lo contrario unas 6 horas. En la parte nordeste de la Isla de Coiba, se encuentra la estación biológica donde dan alojamiento previa reserva con la ANAM, para grupos de hasta 8 personas, 3 días de estadía. Además existen hoteles y restaurantes en Santiago, ciudad que cuenta con un creciente sector comercial. La estación biológica posee dos miradores, el de Cerro Santa Cruz y el de Cerro La Torre y un sendero marino, el del estero de Boca Grande; lo que favorece la práctica de actividades de playa, el buceo y la pesca a lo largo de todas sus costas.


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