14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dinero

14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dinero

Cuando en diciembre de 2001 comenté a mis amigos sobre mi intención de viajar al viejo continente, algunos de éstos me dijeron que estaba loco. “Ir a Europa es muy caro”, “Se necesita mucho dinero”, “solamente un millonario puede darse ese lujo”, eran algunos de sus argumentos. Sin embargo, tratando de olvidar la “realidad mexicana” (de crisis económica permanente desde hace 20 años) y soñando un poco, comencé a investigar en Internet y en agencias de viajes cuánto me costaría hacer un viaje como mochilero al continente europeo.

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Datos actualizados el 15/08/2012.

Nota: el presente texto está pensado desde la experiencia mexicana pero, debido a las similitudes tan grandes que existen entre nuestros países latinoamericanos, en muchos aspectos puede aplicarse a cualquier viajero que viva, desde el Río Bravo hasta la Tierra del Fuego.

A partir de mi investigación al respecto, de todo lo que hice para poder viajar, se desprenden estos 14 consejos sobre cómo conseguir tarifas baratas, cosas gratuitas, reducción de gastos, etc. , que espero puedan ser de su utilidad algún día, cuando ustedes, amables lectores, se decidan a realizar ése sueño que siempre han tenido de viajar.


Consejo 1: Qué temporada es buena para viajar a Europa

Qué temporada es buena para viajar a Europa

Europa en Primavera - Verano

A Europa, la mayoría de las personas quiere viajar durante el final de la primavera y el verano. Viajar en estas épocas tiene ventajas y desventajas.

Ventajas

  • Playa del mediterráneo en veranoSi se es muy joven, podrás hacer amistades. Habrá jóvenes con mochilas por todos lados. 
  • Hace calor y es agradable
  • También hay eventos, conciertos de todo tipo y festivales por muchas ciudades de Europa. 
  • Particularmente, es una época excelente para visitar el mediterráneo. No es neceario ir a Mónaco o Niza. También existen lugares tan bellos y divertidos como Valencia, Nápoles. E incluso hermosas ciudades como Dubrovnik, en Croacia, en el mar adriático. Y esto hay que recalcarlo. No solamente los países de la Unión Europea son bellos.

Desventajas

  • Aglomeración de gente en la Fontana de TreviTodo es más caro. 
  • Hay aglomeraciones
  • Puede pasar que no puedas tomar un tren porque no hay cupo. Esto ocurre a veces en España, sobre todo en agosto, cuando inician las vacaciones de verano. 
  • Puede dificultarse encontar hostales. Es posible encontrar mochileros que pensaban ir a una ciudad y se quedaron varados en otra porque no encontraron hospedaje.

Europa en Otoño - Invierno

La mayoría de la gente, pasa de esta época, pero asi como tiene sus contra, también tiene sus ventajas:

Ventajas

  • 14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroEn términos de economía, quizás sea más barato visitar Europa a finales de otorño y en invierno.
  • Los lugares turísticos siguen existiendo, las diversiones también y en algunos lugares se añaden otras como la nieve. 
  • En casos como los hostales, los servicios son aún de mejor calidad, porque hay menos personas. Y además sigue habiendo otros mochileros con los cuales compartir experiencias. 

Desventajas

  • Hace mucho frío y en varias ciudades europeas nieva, lo que puede hacer que no puedas visitar o recorrer todo lo que tenías planeado.
  • La visita a lugares abiertos y jardines no se aprovecha como en verano.
  • Cuidado: En vísperas de Navidad y Año Nuevo todo se vuelve mucho más caro.

De cualquier forma, si solamente puedes viajar en verano, en los siguientes párrafos encontrarás consejos útiles.

Consejo 2: Qué lugares visitar para que resulte más barato

Moravia

La ciudad más cara de Europa

La ciudad más cara de Europa es Londres. Se debe tomar en cuenta que su moneda, la libra esterlina, equivale a un euro con treinta centavos, aproximadamente. Tomando en cuenta esto, un desayuno ligero en Londres puede costar 6 euros (4 libras esterlinas) mientras que en Barcelona, un desayuno con las mismas características puede tener un costo de 4 euros. Cabe aclarar que entre las ciudades más importantes, Madrid sorprende por sus precios razonables en comparación con Londres o Paris.

Los países no son sus capitales

Si bien muchas personas quieren conocer Paris, Londres, Roma, hay otras ciudades, menos caras y que ofrecen también muchos atractivos. Si uno no tiene mucho dinero, es preferible visitar las ciudades más caras (Florencia, Venecia, París, Londres, etc.) por tres o cuatro días y luego ir a otros sitios menos conocidos de los mismos países.

14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroPor ejemplo, si uno piensa en República Checa, lo primero que llega a nuestra mente es Praga. Praga, si bien no es una ciudad cara, en comparación con Londres o Paris, lo es en comparación con las otras ciudades checas que también tienen atractivos. Por ejemplo Olomouc, en Moravia, o Brno, que tienen castillos (¡más de mil!), sitios históricos y escenarios naturales bellísimos. Además, son lugares económicamente más razonables y cercanos a ciudades que también tienen interés turístico, como Viena.

Consejo 3: Cómo encontrar la mejor tarifa aérea

Check in del aeropuerto

Descuentos con tarjetas

Algunas tarifas aéreas pueden parecer costosas. No te desanimes. Muchas veces salen promociones al comprar con determinada tarjeta de crédito o a través de un determinado banco. Averigua qué tarjetas o bancos tienen precios especiales y busca la forma de comprar con esos métodos de pago. 

Ofertas en tu e-mail

Apúntate a boletines y news de ofertas de agencias online para recibir ofertas regularmente.

Páginas web de líneas aéreas

Entrar, de tanto en tanto, a las páginas de las líneas aéreas puede ser útil porque a veces hay ofertas especiales (algunas de ellas solamente si se compra por Internet) o facilidades de pago, sobre todo en invierno. Algunas de ellas consisten en un boleto de ida y vuelta a un costo bajo, si el boleto de regreso se hace antes de determinada fecha (a veces es un mes y medio, a veces tres semanas, etc. ).

Comprar con mucha anticipación

14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroLos boletos aéreos siempre resultan más baratos mientras sean comprados con mayor antelación (aproximadamente 6 meses).

Canjear millas aéreas

Puedes buscar a algún pariente o familiar, cuyo trabajo requiera de viajar por avión continuamente. Sé que puede sonar disparatado, pero a veces éstos viajeros de trabajo acumulan tantas millas que logran conseguir descuentos importantes o boletos gratuitos. Uno puede negociar con ellos y así conseguir un boleto barato. Al final de cuentas, un boleto de avión gratis, aunque sea internacional, pierde su encanto si no va a ser utilizado. Para estas personas, a veces, es preferible el dinero. Un viaje que hice a Estados Unidos, por ejemplo, lo hice comprando mi boleto de esta manera.

Para saber cómo conseguir o canjear millas, ¡Aquí!.

Cambiar la fecha de regreso

Por último, trata de conseguir un boleto de avión que incluya la posbilidad de cambiar la fecha del vuelo de regreso a una tarifa más barata. Esto es muy importante, porque ¿quién sabe? Quizás desees quedarte más tiempo porque tu presupuesto aún da para un poquitín más.

Consejo 4: Optar siempre por un hostal, compartir la renta de un departamento por un mes y los trenes como hospedaje

Viajar como mochilero a Europa

En México, aunque hay hostales en muchos sitios turísticos, el hostal no está dentro de la cultura de viaje. Muchos jóvenes que desean viajar ni siquiera saben que existe la posiblidad de los hostales o los famosos “Bed and Breakfast”.

Hostales - Hostels

El hostal es la forma más barata que existe, pues, normalmente, cuesta entre 12 y 20 dólares la noche. Claro, compartes habitación con otras personas (a veces cuatro, a veces tres, a veces seis) y tienen el desayuno incluído (jugos, cereal, leche, pan con mantequilla y mermelada, fruta, chocolate, café, etc.).

Hay hostales independientes y hostales q14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroue pertenecen a dos organizaciones mundiales: http://www.iyhf.org/home_esp.html y http://www.hostelseurope.com. Estas organizaciones mundiales mantienen un nivel de calidad en casi todos los hostales que las integran. Esto signigica que si llegas a un hostal de alguna de ellas, en el país que sea, incluso México, éste contará con servicios buenos, cuartos limpios, seguridad (aunque uno debe tomar sus precauciones), baños limpios (el que me tocó en París era muy bueno y la regadera estaba en mi propio cuarto), Internet, bar, salas de lectura, de fumar, cocina amplia, lugares de descanso, información, teléfonos, etcétera. Para ello, debes comprar una tarjeta de alguna de ésas asociaciones en cualquier agencia de viajes. Esta tarjeta que no es cara e incluye un libro con todos los hostales que hay en el mundo (de la organización a la que te afilies) y un cuaderno con bonos y descuentos para museos, restaurantes, etc.

Una gran cantidad de hostales cuentan con páginas de Inernet, así que puedes buscar el hostal que más se acerque a tus necesidades. Y debes tomar en cuenta que, incluso en los hostales debes reservar. En Viajeros.com hay muchos hostels y la mayoría tienen opiniones de viajeros que ya se han hospedado allí. Una buena idea es basarte en la experiencia de otros viajeros para elegir tu hospedaje.

El hostal te ahorrará mucho dinero, te proporcionará la oportunidad de hacer amistades, intercambiar tips con otros viajeros y de convivir con otras culturas o encontrar paisanos o personas que hablen castellano. En lo personal, cuando estaba en los hostales, veía a las familias danesas viajando juntas (desde la abuelita hasta el nieto mas pequeño) y me preguntaba por qué no habíamos incorporado de manera más profunda esta forma de viaje en México, que tiene menos posiblidades económcas que Dinamarca. Incluso muchas familias norteamericanas suelen viajar de esta manera. De hecho, viajar en grupo en Europa representa, también, un ahorro, pues en los hostales hay descuentos (también en los trenes) y además tienes la posiblidad de dormir con personas conocidas en la misma habitación.

Es provechoso buscar un hostal que se encuentre cerca de un supermercado y de una estación del metro. Así podrás comprar tu comida sin tener que cargarla grandes distancias y aprovechar la cocina del hostal. Y en el caso del metro, bueno, normalmente, después de un día largo de paseo no es muy agradable caminar todavía durante varios minutos para llegar al hostal a descansar un rato.

Compartir apartamento

Compartir apartamentoExiste otra opción: si conoces a alguien que estudie un doctorado o maestría, pedirle que, por un mes, tú compartas una parte de los gastos del piso y así tomas como referencia esa ciudad para viajar. Por ejemplo, si conoces a alguien en Madrid con quien compartir el piso uno o dos meses (el más barato te costaría entre 250 y 300 euros por mes aprox.), de ahí te desplazas a las otras ciudades en tren o avión (cuando yo estuve en Madrid, descubrí que había ofertas de un fin de semana en Londres, boletos ida y vuelta, con dos noches de hotel, muy baratos).

Compartir departamento es ideal si el viaje será largo. En este caso, es mejor que sea en una ciudad con muchos atractivos, a la cual uno quiera conocer y dusfrutar poco a poco. Madrid es un buen ejemplo, pues es una ciudad barata (mucho mas barata que Paris) pero hermosa y con muchos atractivos, y de ahi uno desplazarse a Paris, Barcelona, Lisboa, Sevilla, etc.. En el caso de España, se puede mencionar que hay muchos estudiantes mexicanos que en el verano aceptan que otros compartan sus pisos por julio y agosto.

Trenes

14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroAprovechar tu pase de tren para dormir. A veces, para economizar, puedes usar el tren a manera de hostal, mientras te trasladas de una ciudad a otra. Viajar de noche es lo más recomendable, salvo en ciertos recorridos donde el paisaje puede ser muy hermoso (en Suiza, por ejemplo).

Normalmente, los trenes más recomendables, que hacen recorridos dentro de un solo país son los Intercity. Los Intercity alemanes son sorprendentes y muy cómodos. También los trenes holandeses lo son.

Ahora ¿Cómo solucionar lo de la reconfortante ducha? En algunas estaciones hay regaderas públicas. La calidad varia mucho de una ciudad a otra. En Holanda, por ejemplo, las duchas son muy limpias, incluso los sanitarios, los cuales hay individuales y su costo no excede los dos euros. En otras ciudades como Praga y algunas italianas, la calidad es, por lo general, mala, así que, si puedes evita tratar de bañarte ahí o lleva unas sandalias que, seguro, tirarás cuando salgas de bañarte.

Europa en trenDe preferencia, trata de viajar en asiento numerado para poder descansar y estirar los pies. No importa que sea en Segunda clase (los mayores de 30 años no pueden comprar boletos de Segunda clase, solamente de primera). Normalmente, si viajas solo o con otra persona, viajar en un gabinete puede ser incómodo, si en él van otras cuatro personas en grupo, pues éstas se apropiarán de casi todo el espacio (me ocurrió. En cambio, un recorrido de París a Ámsterdam en los vagones de Segunda, pero en asientos regulares, prácticamente pude acostarme y dormir muy cómodamente toda la noche (hasta que me despertó el de losboletos).

Consejo 5: Reunir toda la información posible de los sitios a visitar

Información de viaje

Viajando es donde cobra importancia aquella frase de que “Información es poder”. Si tienes posiblidad, debes comprar poco a poco, algunas guías de viaje de las ciudades a las que tengas pensado viajar. A mi, por ejemplo, comprar una pequeña guía de Londres (la más barata, de 90 pesos en Samborn´s) me ayudó a conocer toda “La City” de la capital británica (La city es el centro histórico). Un ejemplo: En esa guía me enteré que un autobús que se toma en la Estacion Victoria (creo que es el 24) recorre los mismos lugares que esos autobuses “sightseeing” (que hacen recurridos por los lugares turísticos). Así, sencillamente abordé dicho camión y me fuí bajando en cada lugar que quería conocer. De Trafalgar Square a la Abadía de Westminster, etc.

Información de viajes en InternetAhora, si no quieres gastar en eso, pues está la Internet y los consejos que pueden darte otros viajeros. En Viajeros.com cada destino del mundo tiene una página donde podrás leer diarios de viaje de otros viajeros y valiosos tips o consejos que te servirán para ahorrar tiempo, dinero y saber qué cosas no te puedes perder. Lo que importa es estar lo mejor informado posible.

Otra fuente que te va a ayudar es la misma información que se da en los centros de información turísticos. Pides un mapa (normalmente son gratuitos) y ahí verás qué líneas del metro o del transporte pasan por los lugares más importantes.

Consejo 6: Hacer contacto con personas o amigos de Europa

Amigos en Europa

Otra cosa que puede ayudar es tener contactos en Europa. Siempre habrá un amigo de una tía de una amiga que tiene un conocido en Bruselas, en Roma, en Ámsterdam, etc. Por ejemplo, en mi caso, un amigo conocía a otro amigo que su hermana vivía en Londres. De esa forma, yo me ofrecí a llevarle cosas de San Luis Potosí (mi ciudad) a ella. Eran chocolates Constanzo (solamente los hacen en San Luis), dulces, cartas y cosas así. Era una cajita. Se los entregué (ella fué a mi hostal a recoger el paquete y me invito a desayunar) y al cabo de dos días, me invitó a que, en lugar de seguir en el hostal, me quedara en su departamento y así me ahorre 75 libras (como 110 euros) pues los hostales de Londres son los más caros de todo Europa (más del doble que los de París que apenas cuestan entre 12 y 20 euros).

14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroEl caso de esta amiga de Londres es interesante, pues ella viajo al Reino Unido como “au pair” para estudiar y esa es otra de las opciones que existen.

Y hay un recurso más: amigos de Internet. Gracias a ellos yo estuve en República Checa, en Italia y en España muchos días, pues tuve el privilegio de hacer amigos muy agradables con los cuales viajé, compartí y me divertí mucho. Y son amigos que haces para toda la vida. Nada menos que hace unas semanas me ha llegado un regalo de mis amigos checos y esoy en contacto permanente con mis amigos italianos y españoles. Aunque claro, éstas amistades se forjaron en un año de correo electrónico o ICQ, de llamadas por teléfono, etc... y el viaje simplemente las consolidó.Y ahora mi sueño es que ellos vayan a México y llevarlos a conocer muchos lugares.

Consejo 7: Planear lo más importante (el primer destino y el presupuesto)

  1. El día de tu salida de avión. Mientras hagas con más antelación la reserva de tu avión, más barato será. Si piensas ir a Europa en junio y reservas en mayo será carísimo. 
  2. Tener reservado el primer hostal u hotel al que vas a llegar. Tener un destino seguro en la primera ciudad que visites. Saber que esa noche tendrás dónde dormir. De ahí, pues quizás puedas improvisar o llevar un itinerario. Yo llevaba un programa, pero, nomás llegar a París lo modifiqué todo porque la ciudad me fascinó. Y luego lo modifiqué en Holanda, y en República Checa y en Italia….. y para no hacerla más larga, yo no pensaba ir a Portugal y hasta a Lisboa fui a dar.
  3. Planear el presupuesto máximo diario. Ajustarse en lo posible, pues el dinero es importante. Tratar de cambiar los cheques de viajero fuera de los sitios turísticos. En ellos el costo del cambio es alto. Puedes ahorrarte hasta tres euros en cada transacción (y quizás más). 
  4. Usar débito. Si usas tarjeta de débito saca el presupuesto de tres o cuatro días del cajero para que solamente se te cobren los tres o cuatro euros que cuesta cada transacción (al menos eso costaba en Caja de Madrid). 
  5. Llevar dólares escondidos en algún lado, para emergencias.

 

Consejo 8: Buscar las entradas gratuitas a museos y sitios turísticos

Entradas con descuentos a museos

Normalmente, los museos en Europa tienen fechas cuya entrada es gratuita para el público. Estas fechas varian de ciudad en ciudad, pero invariablemente existen, como también existen horarios y días donde las tarifas son más baratas. Esta información es fácil de conseguir en cualquier módulo de información. Así, por ejemplo, cada tercer domningo del mes, en París, el Museo del Louvre tiene la entrada gratuita.

Consejo 9: Llamadas por teléfono baratas y cybercafés

Llamadas telefónicas más económicas

Comparado con México, las tarifas de las llamadas telefónicas internacionales desde Europa son increíblemente baratas. Y tienes muchas opciones:

Cabinas telefónicas en tiendas (locutorios)

Puedes hablar desde un locutorio (un negocio dedicado a las llamadas telefónicas internacionales) los cuales abundan en casi tdos los países europeos. Llamar ocho minutos, desde Roma a San Luis Potosí, suele costar 1.50 euros. Una tarifa similar me encontré cuando hablé desde Brno, República Checa. Incluso desde Londres no resuta tan caro.

Cabinas públicas

14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroHablar de una cabina pública tampoco resulta tan costoso, y normalmente, sobre todo en Londres, las cabinas cuentan con instrucciones muy claras de cómo marcar a cada país.

Tarjeta telefónica

Te encontrarás que hay decenas de tipos de tarjetas. Lo mejor es pedir que te recomienden una. Hay de diferentes costos, pero la más barata es de 5 euros. Con esta tarjeta podrás llamar durante 45 minutos a México (aproximadamente). Es más caro hablar de Monterrey a San Luis Potosí (casi un dólar por dos minutos con una tarjeta de Telmex) que de París a San Luis Potosí (diez minutos por un dólar).

Cybercafés

Ahora, si no quieres llamar, en Europa abundan los cybercafés de todo tipo y de todas tarifas, pero normalmente puedes encontrar algunos cuyo valor varia entre un euro a un euro y medio la hora. Así que, la comunicación con los tuyos tampoco será un problema.

Consejo 10: En el pedir está el dar (más barato)

Uno siempre debe tener calma, ser paciente y aunque la funcionaria de turismo sea grosera tratar de ser amable podría ayudarte a conseguir lo que has llegado buscando ahí: obtener un servicio (cambio de boleto, mejor itinerario de tren, hostal, etc.) más barato.

A veces hay suerte y posibilidades y en un viaje, éstas, normalmente, van de la mano con una buena actitud. Como dicen, en el pedir está el dar. 

Ser educado y mantener la calma siempre ayudará.

Consejo 11: Aprovecha tu condición de estudiante, maestro, investigador, obrero...

Si eres maestro, estudiante, perteneces a alguna organización de profesionistas, sindicato, etc., puedes investigar si existe algún organismo que pueda ayudarte a conseguir descuentos, hospedajes o asistencia gratuita a eventos.

Credencial¿Eres joven?

De entrada, si eres joven o adolescente, en las agencias de viajes te proporcionarán nombres de organismos a los cuales puedes afiliarte (con una módica tarifa) y que serán de utilidad para hacer más barato y placentero tu viaje.

¿Eres maestro?

En el caso de los maestros, existe una tarjeta internacional de profesor que ofrece el ISIC www.istc.org además de ofrecer descuentos y bonos, cuenta con un servicio médico de emergencias que (ojalá no) pueda servirte en tu viaje, además de descuentos en llamadas telefónicas y otros servicios.

¿Eres estudiante o prefesor?

Ser estudiante y profesor, de entrada, permite descuentos en museos y algunos sitios turísticos, así que obtener una tarjeta internacional que certifique tu estatus profesional o de estudiante será de utilidad.

¿Eres periodista?

Presentando tu credencial de prensa, podrás entrar gratis a muchos museos, atracciones y eventos. Incluso podrías conseguir descuentos en restaurantes y servicios.

Consejo 12: Tratar de viajar en grupo para obtener descuentos

14 Consejos para viajar como mochilero a Europa sin necesidad de mucho dineroViajar en grupo, de por sí, ayuda a economizar al compartir ciertos gastos, pero en el caso concreto de descuentos, los grupos se benefician en algunas entradas a museos, discotecas y sitios turísticos, pero sobre todo en los hostales y los trenes.

Si tienes menos de 30 años y viajas en grupo obtendrás descuentos en la compra de tu pase del tren. Y en muchos hostales, los grupos pueden obtener descuentos importantes. En el caso de los hostales puede variar de un lugar a otro, pero en el de los trenes éste descuento es fijo. Solamente tienes que preguntar en la agencia de viajes.

Consejo 13: Nunca te desesperes

Cuando uno se embarca en el proceso de un viaje, ocurren muchas cosas, tanto buenas como malas. En ocasiones no se consigue siempre lo que se quiere (por ejemplo tarjetas de crédito solicitadas, o el hostal en el que querías estar, o quizás un amigo tuyo decidió, al final, no hecer el viaje contigo, etc. ). Pero por otro lado, puede ocurrir que amigos y parientes a veces puedan, sin que tú lo pidas, ayudarte.

A mi me ocurrió. Mi papá me regaló 200 dólares. Una prima me regaló 30 dólares y un amigo, el que me llevó a la estación del autobús, rumbo al aeropuerto en Ciudad de México, me regaló, sorpresivamente, 20 dólares. Otros me hicieron pequeños encargos (bufandas de equipos de fútbol, discos, etc. ) y agregaban dos o tres dólares extra como propina. Todos esos pequeños detalles ayudan mucho al final.
 

Consejo 14: Aprovecha tus prestaciones laborales

En el caso de los mexicanos, existe una posibilidad para viajar si no se tiene suficiente dinero. Esta posibilidad se llama FONACOT. A través de esta institución gubernamental puedes sacar a crédito tu viaje, con muchas facilidades y con un costo muy bajo. Si cuentas con esta prestación en tu trabajo, pregunta en las oficinas estatales de la institución los pasos para sacar un viaje a Europa. Puedes visitar el la página de FONACOTpara ver qué agencias de viaje aceptan el pago mediante los créditos que proporciona ésta institución.

En el caso de San Luis Potosí, una de las agencias de viajes que acepta el crédito FONACOT se llama Gambusino Viajes, y se encuentra en la plaza Gigante-Tangamanga.
Así que, amigo lector, espero que estos consejos puedan ser de utilidad para ti. Mucha suerte y ojalá muy pronto puedas viajar.

marcocarlos_posgrado@hotmail.com


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